Síndrome facetario: síntomas, causas y tratamiento

POR

César Mestre
Síndrome facetario: síntomas, causas y tratamiento

Fisiopatología

El síndrome facetario es aquel que ocurre por el desgaste de las articulaciones facetarias, este desgaste provoca que los huesos comiencen a hacer fricción entre ellos, ocasionando a su vez, el daño de los cartílagos articulares. Las articulaciones facetarias son las estructuras articulares que permiten que las vertebras se conecten entre sí, de esta manera ayudan a dar soporte, estabilidad y ademas la movilidad a las vértebras de la columna.

Los huesos van sufriendo cambios degenerativos con el pasar del tiempo, por causa de la edad o de la artrosis, por lo que en la mayoría de los casos puede comenzar una cifoescoliosis o una malformación vascular previa, las cuales pueden a su vez desestabilizar los pilares de la columna y desencadenar el proceso degenerativo.

La causa inicial del síndrome facetario se encuentra en una degeneración discal que conlleva una deshidratación del disco invertebral , como consecuencia de la desestructuración del mucopolisacárido que contiene el núcleo pulposo, específicamente el condroitín sulfato.

Etiopatogenia

Entre las causas o factores mas comunes que aceleran el síndrome facetario se encuentran:

El envejecimiento que lleva al deterioro progresivo del cartílago, por desgaste y con ello la disminución  de la capacidad de amortiguar los impactos,  con lo que el hueso pasa a rozar el hueso sin la protección del cartílago y como consecuencia , surge el dolor y la disminución de la movilidad. Hay una segunda parte que es la aparición de los osteofitos que determinan a su vez las compresiones radiculares y que se pueden asociar a su vez al síndrome facetario.

El exceso de peso corporal en la obesidad conlleva una presión en las articulaciones , que deteriora prematuramente el cartílago, especialmente en la región abdominal y lumbosacra , con un aumento de la lordosis, es decir, aumento de la curvatura de la columna lumbar y una fricción de las articulaciones posteriores.

Síndrome facetario Neurocirugía Madrid

Asimismo por la misma causa , si ocurre un traumatismo , con o sin fractura, puede desestabilizar la columna vertebral, así como también lo hacen los deportes de alto impacto y de esta manera se da lugar a la sintomatología del síndrome facetario.

La mala posición al trabajar o la sedestación prolongada con el cuerpo inclinado hacia adelante, sin contar con un apoyo correcto en el respaldo del asiento, ocasiona que la columna y la pelvis se mantengan en situación incorrecta, sin preservar la posición en 90 grados. Esta posición inadecuada compromete los discos y articulaciones posteriores , desembocando en la patología que estamos comentando.

Ello conlleva a un pinzamiento o a una disminución del espesor del disco intervertebral con el consiguiente estrechamiento del espacio intervertebral, una incompetencia de los ligamentos vertebrales, seguidamente un relevo de los mismos por la musculatura paravertebral que se traducirá en contractura y un rozamiento de las superficies articulares , tanto las superficies de los cuerpos vertebrales como a nivel de las articulares posteriores.

La fricción de las articulaciones facetarías facilitará el desgaste de los cartílagos expuestos en las superficie de las mismas. Este proceso se traduce en una irritación de las superficies articulares, específicamente en este caso en las facetas que a su vez se traduce en el dolor de raquis, es decir, un dolor en la columna vertebral que se irradia a los glúteos , a la ingle o parte posterior del muslo,en el caso lumbosacro, el cual es el mas frecuente.

Sintomatología

Lordosis, Síndrome facetario Neurocirugía Madrid

El síndrome facetario consiste en la disfunción o el dolor en las articulaciones facetarías de las vertebras. Es más común a nivel lumbosacro afectando predominantemente a las articulaciones L4-L5-S1 , pero también puede aparecer a nivel cervical con dolor y molestias en los movimientos de rotación y sensibilidad a la palpación , a nivel de articulaciones posteriores de columna cervical.

En la columna dorsal es mucho menos frecuente , al estar integradas las vertebras en la caja torácica y ser menos asequibles por tanto , a los movimientos sobre su eje , pero que también puede aparecer la sintomatología de dicho síndrome , como consecuencia de la degeneración discal o de la cifoescoliosis.

La sintomatología consiste en dolor a nivel de la parte inferior de la espalda o dolor lumbosacro, aunque también puede aparecer a nivel dorsal o cervical.

El síndrome facetario se diagnostica a través de los síntomas : principalmente dolor a nivel de los segmentos de la columna vertebral y por el dolor irradiado, sobre todo en bipedestación o sedestación prolongadas , ya que dichas posturas someten a una sobrecarga a las curvaturas normales de la columna sobre todo en la lordosis cervical y lumbar y en la hiperextensión del raquis , que afecta precisamente a las articulaciones posteriores de la vertebras . Por ello , el paciente con síndrome facetario se inclina hacia adelante, alejando las superficies articulares posteriores, disminuyendo la fricción.

Signos y exploración

Los signos de la exploración consisten en dolor provocado sobre todo en la hiperextensión del raquis y la palpación dolorosa de articulaciones posteriores . En ocasiones las molestias del síndrome facetario causan incapacidad laboral.

Pruebas de diagnóstico

Resonancia, Síndrome Facetario, Neurocirugía Madrid

En los exámenes de imagen puede estar asociado a trastornos degenerativos vertebrales de otro tipo, como quistes sinoviales articulares, discopatía degenerativa o canal estrecho, siendo diagnosticados por Scanner , pero con preferencia por Resonancia.

Tratamiento en el síndrome facetario

  • Medicación

El tratamiento con fármacos como los antiinflamatorios, los relajantes musculares y los corticoides son muy eficaces durante periodos cortos para aliviar el dolor lumbar , pero no tienen aplicación de forma continua por los efectos secundarios que suelen presentarse.

  • Infiltraciones

Las infiltraciones de anestésicos y cortisona en las articulaciones son una solución eficaz para reducir el dolor facetario, generalmente de forma transitoria.

Rehabilitación, Síndrome Facetario, Neurocirugía Madrid
  • Fisioterapia

Con un entrenamiento adecuado se logra potenciar la musculatura abdominal, consiguiendo mayor flexibilidad y corrigiendo las malas posturas, con lo que se logra mejorar el diagnostico.

  • Ejercicio físico

Los especialistas en Rehabilitación indican el uso de tablas de ejercicios durante varios meses, con el objetivo de fortalecer la musculatura lumbar y abdominal. Por otra parte la natación a crawl resulta muy eficiente y se han observado muy buenos resultados en clínica. Muchos pacientes presentan mejoría realizando los ejercicios adecuados bajo supervisión medica.

  • Peso

El exceso de peso repercute directamente en la columna vertebral y en particular a nivel de articulaciones posteriores de las vértebras. Un ejemplo típico son las embarazadas o las gimnastas de suelo , al aumentar la lordosis y favorecer la sobrecarga sobre las facetas articulares. Una recomendación primordial es mantener un peso acorde, evitando el sobrepeso para así evitar posibles molestias.

  • Rizolisis

Ante la falta de respuesta clínica con los tratamientos conservadores , la Termocoagulación facetaria o Rizolisis puede resolver el problema
Al ser una técnica mínimamente invasiva que se realiza bajo anestesia local y con una sedación suave , es muy rentable en cuanto a resultados y no interfiere para nada al realizar otros procedimientos sobre la columna vertebral. Elimina la transferencia de la sensación de dolor causada por la irritación de las terminaciones nerviosas sensitivas a nivel de articulaciones vertebrales.

La Rizolisis percutánea con control radioscópico o termocoagulación facetaría, es un tratamiento que en la actualidad tiene gran éxito, este método actúa sobre las fibras nerviosas sensoriales de la articulación facetaría con técnica de radiofrecuencia midiendo la resistencia que ofrece el tejido en el que se aplica el procedimiento, que debe de estar en torno a los 350-400 ohms ,utilizando electrodos de 1 mm a 1 mm y medio de grosor en la punta y aplicando una temperatura de 80 grados durante un minuto y medio.

Este procedimiento tiene grandes resultados y es muy superior en los casos seleccionados. Al no tener dolor durante prácticamente un año, puede disponer el paciente del suficiente paréntesis para realizar un programa de ejercicio físico y tratamientos fisioterapéuticos que fortalezcan la musculatura paravertebral para estabilizar la columna.

Tratamiento quirúrgico, Síndrome Facetario, Neurocirugía Madrid
  • Tratamiento quirúrgico

El síndrome facetario se resuelve en la mayoría de los casos con tratamiento conservador . Sin embargo, en ocasiones estos tratamientos no son suficientes para aliviar el dolor y es necesario recurrir a la cirugía. En casos extremos se puede llegar a la instrumentación con fijación de los segmentos vertebrales afectos pero se debe de considerar como una salida excepcional , al problema del paciente.

  • Renovación de las superficies articulares

Este tratamiento consiste en estimular la autorregeneración del cartílago mediante las propias células del paciente con centrifugado de plaquetas o plasma e incluso con médula ósea.

Al tratarse el cartílago facetario de un tejido sin vascularización , la célula catilaginosa tiene muy poca capacidad de regeneneración. La introducción en las facetas mediante cánulas y control radiológico, de nuevas células obtenidas del propio paciente y factores del crecimiento centrifugados favorece la regeneración del cartílago y formación del colágeno sobre la superficie articular comprometida.

El síndrome facetario es un padecimiento muy común en la población, afortunadamente en la actualidad existen diversos tratamientos, que pueden ser alternativas viables para la solución de esta patología.

Bibliografía

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  • A systematic review of therapeutic facet joint interventions in chronic spinal pain Boswell MV, Colson JD, Sehgal N, Dunbar EE, Epter R.. Pain Physician 229-253. 2007

Artículo redactado por:

César Mestre

Neurocirujano de Neurocirugía Madrid Nº de colegiado: 282827818 Cirugía de columna/ Cirugía nervio periférico

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