Dermatomas cervicales y lumbares

Por: Neurocirugia Madrid
Dermatomas cervicales y lumbares
Dermatomas cervicales y lumbares

En la exploración neurológica, los profesionales hacen uso de patrones cutáneos conocidos como dermatomas cervicales y lumbares. Se trata de un segmento de piel que se encuentra bajo el control de un nervio, por lo que tiene una sensibilidad específica para cierta parte del cuerpo.

Con herramientas y técnicas específicas, se usan para establecer un diagnóstico y tratamiento adecuado.

En este post, descubre a continuación qué son los dermatomas cervicales y lumbares, por qué son importantes y cómo se evalúan.

¿Qué son los dermatomas?

De forma general, un dermatoma es una sección de la piel que se encuentra inervada o bajo el control de un nervio raquídeo o espinal. Se encuentra junto con su ganglio, por lo que se usa en la práctica médica para saber si existe una lesión nerviosa.

Definición y concepto

Se define como dermatomas a los segmentos de piel que comparten una misma inervación o control nervioso. Cada dermatoma tiene una forma característica en el cuerpo y se extiende desde la médula espinal hacia la periferia. Se puede decir que son una especie de patrones cutáneos o mapa de conexiones nerviosas.

Importancia de los dermatomas en la valoración neurológica

Los dermatomas cervicales y lumbares son importantes porque proporcionan información sobre la función de las raíces nerviosas y la médula espinal. Cuando el personal médico evalúa la sensibilidad y los reflejos en áreas específicas de la piel, puede diagnosticar trastornos neurológicos y localizar lesiones. Por ejemplo, los síntomas a lo largo de un dermatoma pueden indicar alteración o daño a una raíz nerviosa en la columna.

Clasificación de los dermatomas

Los dermatomas cubren todo el cuerpo, excepto el rostro, y se clasifican de la siguiente manera:

Dermatomas cervicales

Se conoce como dermatomas cervicales a aquellas secciones de piel que forman parte de los nervios cervicales o nervios espinales. Nacen de la médula espinal y abarcan la zona del cuello, la espalda, los brazos y las manos.

¿Cuántos dermatomas cervicales hay?

Existen ocho dermatomas cervicales, C1 a C8, y cada uno corresponde a una vértebra cervical.

¿Por qué C1 no tiene dermatoma?

El dermatoma C1 no existe debido a la ubicación anatómica de la primera vértebra cervical, ya que no posee raíz dorsal.

Inervación del dermatoma C5

El dermatoma C5 abarca la región deltoides y parte del brazo lateral, debido a que está bajo el control del nervio cervical 5 (C5). Por ello, se manifiesta en la función del hombro y la flexión del brazo.

Dermatomas lumbares

Se refiere a dermatomas lumbares aquellos que se encuentran inervados o bajo el control de la columna lumbar, es decir, en la parte baja de la espalda. En otras palabras, son los dermatomas que se encuentran conectados con el área de las caderas, las piernas y los pies.

Dermatoma L5: características y localización

El dermatoma L5 se caracteriza por recibir sensaciones a través del nervio espinal L5 y, en conjunto con otros segmentos, recibir mayor carga o tensión mecánica. Se encuentra ubicado desde la parte superior del muslo hasta la parte superior del pie e incluye la región glútea, la cara lateral de la pierna y el dorso del pie.

Nervio asociado al dermatoma L5

El nervio ciático es crucial para la inervación del dermatoma L5, por lo que es una estructura indispensable para detectar patologías en esta zona.

Diferencia entre dermatomas y miotomas

La principal diferencia entre dermatomas y miotomas, es que los primeros son secciones de piel y los segundos son grupos de músculos, ambos controlados por un nervio espinal. Por tal razón, los dermatomas controlan la sensación, dolor o temperatura, mientras que los miotomas controlan el movimiento.

¿Qué son los miotomas?

Los miotomas son grupos de músculos inervados por las raíces nerviosas motoras de un nervio espinal que forma parte del sistema nervioso somático o voluntario. Están relacionados con la función muscular, por lo que son necesarios para el encogimiento de hombros, extensión de la muñeca, flexión de cadera, entre otros movimientos.

Principales miotomas cervicales y lumbares

Los miotomas cervicales y lumbares más importantes según sus acciones son:

Los miotomas cervicales controlan los músculos del cuello y los hombros.

  • C4 encargado del encogimiento de hombros.
  • C5, para separación y rotación externa del hombro y flexión del codo.
  • C6 necesario en la prolongación de la muñeca.
  • C7, para la extensión del codo y flexión de la muñeca.
  • C8 mueve el pulgar y los dedos.

Los miotomas lumbares controlan los músculos de la espalda baja y las piernas.

  • L1 y L2 funcionan para la flexión de cadera.
  • L3 necesario para la extensión de la rodilla.
  • L4 encargado del movimiento del tobillo hacia la pierna.
  • L5 ayuda a extender los dedos de los pies.

Evaluación de los dermatomas

Ante una situación de dolor específico, hormigueo, entumecimiento, sudoración excesiva e incluso disfunción sexual, un médico puede hacer una evaluación de los dermatomas. Los cambios o alteraciones en estas estructuras pueden ayudar a identificar alguna patología. Es necesario tener en consideración:

Técnicas de valoración de los dermatomas

Por lo general, se empieza con una exploración en consulta, para luego pasar a las técnicas concluyentes para el diagnóstico. Dentro de las más usadas se encuentran:

  • Pruebas de punción, tacto y temperatura. Incluye prueba de sensibilidad térmica y la identificación de áreas de hipoestesia o parestesia.
  • Si el síntoma es hormigueo, probablemente se le realice pruebas de electromiografía (EMG).
  • Para un diagnóstico más seguro, se puede recomendar una exploración por tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (MRI).
Dermatomas cervicales y lumbares

Alteraciones en los dermatomas: significado clínico

Las alteraciones en los dermatomas pueden ser señales de lesiones nerviosas, hernias discales u otras afecciones. Algunos significados clínicos que pueden deberse a un daño son:

  • Si el daño se diagnostica en la evaluación de los dermatomas en la distribución en bota y en guante, puede deberse a daños en los nervios periféricos distales.
  • En caso de respuesta en un único dermatoma o una única rama nerviosa, puede ser debido a nervios aislados o raíces nerviosas, como una radiculopatía.
  • Si hay disminución de la sensibilidad, puede indicar una lesión en la médula espinal.
  • En caso de pérdida de sensibilidad en la prueba de silla de montar, puede ser debido a una lesión que afecta la médula espinal.

La localización de la lesión se confirma al determinar si la debilidad motora o los cambios reflejos siguen un patrón similar. Por ello, es necesario evaluación por parte de profesionales.

Patologías asociadas a los dermatomas cervicales y lumbares

Otras afecciones o patologías asociadas a los dermatomas cervicales y lumbares son:

Herpes zóster

El herpes zóster es una infección viral, conocida también como culebrilla, causada por el virus varicela-zóster. El virus se aloja en un ganglio y al activarse, puede afectar los dermatomas, causando dolor, erupción cutánea y sensibilidad alterada en áreas específicas de la piel. Se trata con antivirales y analgésicos para el dolor.

Radiculopatías y pinzamientos nerviosos

La radiculopatía o dolor radicular se trata de un dolor intenso que procede hacia los miembros inferiores y se debe al dermatoma de la raíz dorsal dañada. Puede causar entumecimiento y debilidad, aunque se puede tratar con medicamentos, terapia y, en casos agudos, con intervención quirúrgica. El más común es la radiculopatía ciática, que compromete todo el nervio y es muy limitante.

Otras afecciones neurológicas y dermatológicas

Otras afecciones neurológicas y dermatológicas que pudieran afectar a los dermatomas son:

  • Hernia discal, que causa mucho dolor al presionar la raíz del nervio que se encuentra alrededor.
  • Artritis reumatoide, que causa cambios en algunas estructuras cervicales o lumbares, comprimiendo las raíces nerviosas.
  • Infecciones como la Tuberculosis, Sífilis, Enfermedad de Lyme, entre otras pueden afectar los dermatomas.
  • La diabetes o exceso de azúcar en la sangre daña los vasos sanguíneos y con ello la raíz de los nervios.
  • Dermatomiositis, es una miopatía inflamatoria que incluye debilidad muscular, hinchazón y sarpullidos en la piel.

Preguntas frecuentes

¿Cuántos dermatomas hay en el cuerpo humano?

En el cuerpo humano, hay 30 dermatomas, los cuales están numerados de acuerdo con el nivel vertebral al que corresponde, según su procedencia.

¿Qué es un dermatoma y cómo se evalúa?

Un dermatoma es un área o sección de la piel que se encuentra bajo el control de fibras nerviosas. Se evalúa por parte de un médico especialista mediante pruebas de sensibilidad cutánea y examen de reflejo neurológico.

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