Nervio periférico

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¿Qué son los nervios periféricos?

Son un conjunto de fibras nerviosas que se originan en el sistema nervioso central y se distribuyen por todo el cuerpo. Su función es comunicar el cerebro con los órganos, los músculos y la piel, llevando mensajes de ida y vuelta. Se puede comparar con un sistema de cables que comunica el cerebro, la médula espinal y el resto del cuerpo, incluyendo músculos y órganos.

Los nervios periféricos son esenciales para controlar el movimiento, la sensibilidad y la movilidad de diferentes partes del cuerpo. Están formados por fibras que ayudan al cuerpo a realizar distintas actividades, pero son frágiles y se dañan fácilmente.

Una lesión puede alterar su funcionamiento normal y causar síntomas como dolor, debilidad, hormigueo o entumecimiento.

A continuación, descubre cuáles son algunas de las lesiones o enfermedades del sistema nervioso periférico y el tratamiento disponible.

Epilepsia

¿Cómo funciona el Sistema Nervioso Periférico?

Los nervios periféricos están conformados por un haz que posee numerosas fibras nerviosas y son el elemento funcional del Sistema Nervioso Periférico. Al conectar con el sistema nervioso central, su función es transmitir los mensajes entre el cerebro y los órganos, los músculos y los sentidos. Estos mensajes son impulsos que viajan por las fibras nerviosas de forma automática, en forma de estímulo, o por una orden enviada por los pensamientos.

¿Cómo está formado el Sistema Nervioso Periférico?

Está constituido por los nervios que se dividen y extienden desde el cerebro y la médula espinal. Estos nervios forman una red de comunicación entre el Sistema Nervioso Central y las partes del cuerpo. Para llevar a cabo su función, el sistema nervioso periférico se subdivide en sistema nervioso somático y sistema nervioso autónomo.

El sistema nervioso somático está formado por nervios que van a la piel y los músculos y participa en actividades voluntarias. Por otra parte, el sistema nervioso autónomo está compuesto por nervios que enlazan el Sistema Nervioso Central con el estómago, el corazón y los intestinos a través de actividades involuntarias.

¿Qué son las enfermedades de los nervios periféricos?

Son aquellas que afectan al funcionamiento normal de uno o más nervios periféricos. Cuando estos nervios se dañan o deterioran, es posible que no transmitan los mensajes correctamente o que no funcionen en absoluto. Como resultado, es posible experimentar dolor, dificultad para caminar, alteraciones en la sensibilidad, en el movimiento o las funciones autónomas del cuerpo. Se estima que hay más de 100 trastornos que afectan a los nervios periféricos.

Epilepsia

¿Qué causa las enfermedades de los nervios periféricos?

Las principales causas de las enfermedades de los nervios periféricos son:

  • Diabetes: es la principal causa de trastornos de los nervios periféricos, ya que la mayoría de las personas con esta condición, desarrollan este tipo de trastorno.
  • Alguna lesión física que estira, aprieta, corta o comprime los nervios.
  • Enfermedades por causas genéticas, inmunológicas o metabólicas como, por ejemplo, la neuropatía diabética, la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth o el síndrome de Guillain-Barré.
  • Condiciones de salud con patologías preexistentes como ciertos cánceres, infecciones, trastornos sanguíneos, enfermedades autoinmunes como la artritis o enfermedad renal.
  • El consumo de ciertos medicamentos, falta de vitaminas como la B12, contacto con sustancias tóxicas, tabaquismo, entre otras.

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos de los nervios periféricos?

Al ser parte del sistema nervioso, muchos se preguntan: ¿Qué síntomas da el nervio periférico? Algunas de las señales más evidentes de este trastorno incluyen:

  • Si el daño ocurre a nivel de los nervios motores el paciente puede experimentar debilidad muscular, parálisis, debilidad en las manos, atrofia muscular o reducción del tamaño de los músculos, movimientos musculares incontrolados, entre otros.
  • Cuando el daño es en los nervios sensoriales, la persona puede experimentar hormigueo, entumecimiento, no poder sentir los cambios de temperatura, desequilibrio, torpeza, falta de coordinación y mucho dolor.
  • En caso de que se afecten los nervios autónomos, es posible experimentar cambios en los procesos involuntarios del cuerpo. Por ejemplo, cambios en la presión arterial, sudores, estreñimiento, diarrea, pérdida del control del esfínter, disfunción sexual, hinchazón, cambios en el color de la piel, entre otros.

¿Qué afecta el nervio periférico?

El daño a los nervios periféricos puede afectar a otros órganos y sistemas del cuerpo. Por ejemplo, al Sistema circulatorio, le puede alterar capacidad para controlar la presión arterial y al Sistema digestivo, le puede alterar la forma en que digiere los alimentos, dependiendo de la ubicación de la parte afectada del tracto digestivo. Puede afectar el control de la piel y la temperatura, ocasionando sudores excesivos o anulando este proceso, entre otros.

Atrapamientos nerviosos

¿Cómo se diagnostican las enfermedades de los nervios periféricos?

Para diagnosticar las enfermedades de los nervios periféricos, el médico puede realizar un estudio que incluye lo siguiente:

  • Un examen físico y un historial médico completo, donde se revisan los síntomas, el estilo de vida, la exposición a toxinas, el consumo de alcohol y los antecedentes familiares de enfermedades neurológicas.
  • Un examen neurológico, donde se evalúan los reflejos, la fuerza y el tono muscular, la sensibilidad y la coordinación.
  • Pruebas de laboratorio, como bioquímica sanguínea, pruebas genéticas o biopsias de nervio o piel, para detectar posibles causas o anomalías en los nervios.
  • Tomografías computarizadas o resonancias magnéticas, para buscar problemas en los discos, los nervios o los vasos sanguíneos.
  • Pruebas de función nerviosa, como electromiografía o estudios de conducción nerviosa, para medir la actividad eléctrica y la respuesta de los nervios a la estimulación.

¿Cuáles son los tratamientos para las enfermedades de los nervios periféricos?

¿Cómo se cura un nervio periférico lesionado o comprimido? ¿Se puede tratar? Los tratamientos para las enfermedades de los nervios periféricos dependen de la causa, el tipo y la gravedad de la afectación nerviosa, y están enfocados a mejorar los síntomas. Algunas opciones incluyen:

  • Prescripción de medicamentos para aliviar el dolor, la inflamación o las convulsiones, como antiinflamatorios, anticonvulsivos o antidepresivos. Se pueden usar tratamientos tópicos como parches o cremas para la piel.
  • Controlar la afección subyacente que causa el daño nervioso, como la diabetes, el cáncer o las infecciones.
  • Terapias físicas o alternativas para mejorar la movilidad, la fuerza y el equilibrio, como ejercicios, masajes, acupuntura o estimulación eléctrica.
  • Aparatos ortopédicos o férulas para proteger o inmovilizar las zonas afectadas.
  • Cirugía para aliviar la presión sobre un nervio o reparar un nervio dañado mediante injertos o transferencias nerviosas.

¿Se pueden prevenir las enfermedades de los nervios periféricos?

Existen factores de riesgo que pueden desencadenar diversos trastornos del sistema nervioso periférico, tales como la diabetes, deficiencias de vitaminas, enfermedades autoinmunes o exposición a toxinas. Según el tipo de vida que lleve el paciente, es posible vigilar la enfermedad que pueda causar algún daño a los nervios, principalmente la diabetes.

También, se puede prevenir al evitar caídas o accidentes que puedan lesionar los nervios, no emplear sustancias tóxicas como alcohol o tabaco, entre otros. Se recomienda evitar posiciones que presionan los nervios, movimientos repetitivos y esforzarse por llevar una dieta equilibrada.

Patologías que tratamos

Cuando el daño de un nervio por compresión es moderado o severo, según los estudios neurofisiológicos, o existe dolor que no cede con medicamentos y/o fisioterapia, lo ideal es recurrir a la cirugía. En Neurocirugía Madrid tratamos con gran efectividad:

  • Síndrome del Túnel Carpiano: es una enfermedad que se presenta con hormigueo, dolor en los dedos y en la palma de las manos, así como entumecimiento. Se produce por la presión sobre el nervio mediano, que pasa por la muñeca.
  • Atrapamientos Nerviosos: aparecen tanto en los miembros inferiores como en los superiores. Los más frecuentes son el atrapamiento o lesión del nervio cubital, el del nervio radial tras una fractura, la afectación del nervio ciático-poplíteo externo y la meralgia parestésia generada por compresión en el nervio femorocutáneo.

¿Qué médico trata las enfermedades en los nervios periféricos?

El médico especialista que trata los nervios periféricos es el neurólogo ya que parte de su especialidad es el diagnóstico y tratamiento médico de las enfermedades del sistema nervioso central y periférico. Sin embargo, en algunos casos, puede ser necesario consultar con otros especialistas como traumatólogos, neurocirujanos o especialistas en cirugía de nervio periférico.

¿Qué especialista puede ayudarle con los nervios periféricos?

César Mestre Moreiro - Neurocirugía Madrid

Dr. César Mestre Moreiro

Especialidades: Cirugía de columna / Cirugía nervio periférico
Nº de colegiado: 282827818

María Pascual Gallego - Neurocirugía Madrid

Dra. María Pascual Gallego

Especialidades: Cirugía Endoscópica/ Cirugía de columna / Cirugía base de cráneo /Cirugía nervio periférico
Nº de colegiado: 282862807

Alexander-Maza-Neurocirugía Madrid

Dr. Alexander Maza González

Especialidades: /Cirugía de Columna / Cirugía Pediátrica / Cirugía Endoscópica / Neurooncología / Nervio Periférico
Nº de colegiado:
282866229

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