Hidrocefalia en adultos y bebés

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¿Qué es la hidrocefalia?

Se define como hidrocefalia a una acumulación de líquido cefalorraquídeo en los espacios, sistema ventricular, que se encuentran en el cerebro. Este acúmulo genera lo que se conoce como hinchazón del cerebro, produciendo aumento de la presión intracraneal y alteración en la función en el tejido comprimido.

Cabe destacar que el líquido cefalorraquídeo es el encargado de proteger al cerebro, regulando la presión. Fluye a través de los ventrículos, por lo que cubre el cerebro y la médula espinal. No obstante, cuando se produce en exceso, o no se reabsorbe adecuadamente, causa lesiones y fallos en la función cerebral.

Neurooncologia

La acumulación excesiva de líquido en el cerebro se conoce como Hidrocefalia y es una alteración que provoca el aumento del tamaño de los ventrículos, ejerciendo presión en el cerebro. Puede ocurrir a cualquier edad, pero se da frecuentemente en niños y en pacientes con más de 60 años, aunque las causas son diferentes. La presión que se produce en el cerebro es la que ocasiona los síntomas.

Hidrocefalia significa “agua en el cerebro” y es una enfermedad causada por distintos factores. Habitualmente, es diagnosticada por un neurólogo que remite al paciente al Neurocirujano, que es el que realiza el tratamiento quirúrgico.

En este post conoce los síntomas más comunes en bebés y adultos, así como otros aspectos de interés.

Tipos de hidrocefalia


Los tipos de hidrocefalia son:

  • Adquirida: se desarrolla después del nacimiento y se puede diagnosticar en la infancia o edad adulta. Generalmente, es causada por un traumatismo, hemorragia o infecciones como la meningitis.
  • Congénita: es la que se detecta al momento de nacer y se debe a factores genéticos o ambientales que influyen durante el desarrollo del feto.
  • No comunicante u obstructiva: se trata de aquella donde se obstruye el flujo del líquido en el sistema ventricular del cerebro.
  • Comunicante o no obstructiva: es aquella causada por una incorrecta absorción del líquido cefalorraquídeo.
  • Normotensiva: es un tipo de hidrocefalia que consiste en el incremento de la cantidad de líquido que causa presión en la cabeza, muy común en personas mayores de 60 años.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la hidrocefalia?

Estos varían según la edad del paciente y los más comunes son:

Diagnóstico y tratamiento

El tratamiento varía en función del tipo de hidrocefalia presentada y la causa de la enfermedad. Es posible que el problema se resuelva con una cirugía que consiste en la extirpación de un quiste o tumor aracnoideo, por ejemplo.

En ocasiones, se puede realizar un procedimiento neuroendoscópico, mediante el cual se realiza un orificio dentro de la cabeza para que el líquido circule por una vía alternativa a la que está obstruida.

En otras ocasiones, es necesario colocar un dispositivo que permita la circulación del líquido en la dirección y velocidad correcta, conocido como derivación. Para ello, se inserta una válvula que desvíe el exceso de líquido a una zona donde sí pueda ser absorbido.

El tratamiento en niños requiere de un control exhaustivo acompañado de tratamiento farmacológico, el seguimiento por pediatras, neuropsicólogos y en ocasiones médicos de especialidades.

¿Quién puede desarrollar una hidrocefalia?


Se trata de una enfermedad que se puede experimentar en cualquier momento de la vida debido a múltiples causas, aunque es más frecuente en bebés y adultos.

Hidrocefalia del adulto


La evolución de la hidrocefalia en adultos se puede extender desde la juventud hasta la edad madura e incluso manifestarse después de los 60 años. En ocasiones puede ser congénita, que no se diagnosticó durante la infancia, o adquirida. Tiene un gran impacto en la vida del paciente, ya que lo puede incapacitar para trabajar o llevar un estilo de vida considerado normal.

Se puede presentar con problemas de visión, dificultad para tener el equilibrio, dolor de cabeza, desmayo y problemas de memoria a corto plazo. Sin embargo, en muchos casos los síntomas son más sutiles y pueden aparecer de forma progresiva, como la dificultad para caminar o la pérdida de memoria. El tratamiento dependerá del tipo de hidrocefalia que presente.

Síntomas Adenoma Hipofisario

Hidrocefalia en la edad pediátrica

La hidrocefalia en bebés es posible detectarla en los estudios realizados a la madre durante el embarazo, pero es muy frecuente que se manifieste después del parto. El médico tratante puede analizar síntomas como el abombamiento de la fontanela, el aumento desproporcionado del perímetro de la cabeza del bebé y la dificultad para mirar hacia arriba.

Tal como lo muestran las fotos de bebés con hidrocefalia, es característica la aparición de venas prominentes en el cuero cabelludo. Es posible que el bebé se encuentre más irritable de lo común, con llanto y poco deseo de alimentarse. En estos casos, el tratamiento depende del tipo de hidrocefalia que posea el pequeño, el nivel de la lesión y las consecuencias.

Hidrocefalia en el adulto. Esperanza de vida

¿Cuánto tiempo puede vivir una persona con hidrocefalia? La respuesta depende de la patología que presente el paciente y el tiempo de evolución que lleve hasta que se realice el tratamiento. Ocasionalmente, si el acúmulo de líquido es severo y no se trata forma inmediata puede ser mortal. o producir una ceguera permanente. No obstante, los avances en neurocirugía permiten que muchos adultos puedan tener un estilo de vida normal, a pesar de tener que controlar la enfermedad.
Además, la respuesta del organismo al tratamiento es diferente entre pacientes, dependiendo de la causa y las enfermedades acompañantes, pero existen herramientas y profesionales que pueden ayudarle a conseguir una mejor calidad de vida.

¿Cuál es la causa de la hidrocefalia?

La hidrocefalia es producida por un exceso de líquido cefalorraquídeo en el sistema ventricular del cerebro, ya sea causado por bloqueos o incapacidad de absorción. Aunque es un líquido necesario para el sistema nervioso y que cumple con un ciclo de absorción, una alteración puede producir que se acumule en cantidades anormales.

Causas de la hidrocefalia


Según la edad, la hidrocefalia puede ser causada por:

  • En los recién nacidos y hasta dos años de vida habitualmente es causado por anomalías congénitas, tumores cerebrales, infecciones o hemorragias.
  • También puede manifestarse si durante el embarazo la madre presenta una infección en el útero o cuando hay problemas en el desarrollo del sistema nervioso central del bebé.
  • En pacientes adultos puede ser causada por lesiones traumáticas que causen sangrados intracraneales, tumores en la médula espinal o en el cerebro.
  • Puede también ser causada como consecuencia de un accidente cerebrovascular o una infección del sistema nervioso relacionada con el cerebro, como por ejemplo una meningitis u otra infección del sistema nervioso central.

¿Cómo se puede evitar la hidrocefalia?


No se puede prevenir la hidrocefalia. Sin embargo, es posible evitar factores de riesgo causantes de alteraciones en el sistema nervioso durante el embarazo. También mantener un estilo de vida saludable alejado de las infecciones y usar protección para evitar lesiones y golpes en la cabeza como por ejemplo al andar en motocicleta o en el trabajo.

¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia


El diagnóstico de la enfermedad se realiza basado en las siguientes pruebas:

  • Según la edad de la persona se realiza un estudio neurológico donde se evalúa los síntomas, el estado de los músculos, la coordinación de los sentidos y el bienestar en general.
  • Durante el embarazo, una ecografía y exámenes prenatales básicos pueden poner de manifiesto una hidrocefalia en el feto.
  • Resonancia magnética y tomografías computarizadas, las cuales permiten ver el sistema ventricular y el circuito del líquido cefalorraquídeo, y valorar si existe alguna obstrucción en su circulación.

Cómo se detecta la hidrocefalia

Solo un especialista en neurología o neurocirugía puede dar con el diagnóstico adecuado. El informe médico se compone de distintos exámenes y pruebas que se realizan teniendo en cuenta la edad, la presentación clínica y otros síntomas del paciente. Los exámenes pueden ir desde una simple ecografía prenatal, una resonancia o una tomografía computarizada.

¿Qué consecuencias puede traer la hidrocefalia?

Cuando la enfermedad no es tratada a tiempo, puede generar consecuencias severas con daños cerebrales permanentes. Puede causar discapacidad intelectual, retraso en el desarrollo del bebé, problemas físicos y hasta la muerte en algunos casos.

Al realizar el tratamiento adecuado, es posible mejorar los síntomas de la enfermedad, evitar los daños y lograr una evolución adecuada de la enfermedad. Con el control médico apropiado, es posible mejorar la calidad de vida.

¿Cómo se trata la hidrocefalia del adulto?


¿Cuál es el tratamiento de la hidrocefalia? La respuesta a este interrogante depende de la enfermedad que presente el paciente del paciente y del tipo de hidrocefalia que manifieste. En la mayoría de los casos requiere de una intervención quirúrgica, donde se le coloca al paciente un sistema de drenaje que mantiene el flujo del líquido en la dirección y velocidad adecuada.

Este procedimiento suele incluir habitualmente la implantación de una válvula con un catéter que deriva el exceso del líquido hacia otras áreas del cuerpo donde el líquido pueda ser absorbido, como el abdomen. Existen distintos tipos de válvulas, que pueden regular el flujo del líquido a través de la derivación. Dependiendo de la edad y la patología del paciente, se puede elegir entre una gran variedad.


El procedimiento lo realiza un profesional de la neurocirugía bajo anestesia general y el procedimiento quirúrgico dura habitualmente unas dos horas. Los cuidados postoperatorios deben ser bajo estricta indicación médica, hasta que se evidencie mejoría en los síntomas neurológicos del paciente.

 

¿Cuáles son los riesgos de una operación de hidrocefalia?

 

La cirugía tiene los riesgos propios de una intervención quirúrgica. Sin embargo, en estos casos se puede producir un pequeño sangrado en el cerebro, que habitualmente no da síntomas.

 

También, aunque de manera poco frecuente, puede haber una malposición del catéter o un drenaje excesivo o insuficiente a través de la válvula, lo que hace que haya nuevamente acumulación de líquido. Otro riesgo poco común es que se infecte el dispositivo y haya que retirar temporalmente la válvula.

¿Qué especialista puede ayudarle con la hidrocefalia?

Rafael García Moreno - Neurocirugía Madrid

Dr. Rafael García Moreno

Especialidades: Neurooncología/ Hidrocefalia/ Cirugía de columna
Nº de colegiado: 280606599

Belén Rivero Martín - Neurocirugía Madrid

Dra. Belén Rivero Martín

Especialidades: Neurocirugía Pediátrica/ Cirugía endoscópica/ Hidrocefalia/ Epilepsia
Nº de colegiado: 282846138

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