TAC cerebral – ¿Qué es un TAC? ¿Qué detecta?

Por: Dra. Belén Rivero Martín
Tac-cerebral
TAC cerebral – ¿Qué es un TAC? ¿Qué detecta?

El TAC cerebral o TAC craneal es una alternativa diagnóstica que permite estudiar patologías o lesiones en la cabeza. Esta prueba de imagen puede contribuir a realizar diagnósticos precoces, evitando daños irreversibles: Es una exploración rápida, de escaso riesgo para el paciente y que aporta información óptima para decidir un plan de tratamiento, lo que supone una gran ventaja en el área de las neurociencias.

¿Qué es un tac cerebral?

El TAC o tomografía axial computarizada es una prueba diagnóstica que utiliza los Rayos X para obtener una secuencia de imágenes de una parte determinada del cuerpo pudiendo identificar cualquier anomalía o patología presente. Al ser computarizada, ofrece mayor calidad que los Rayos X convencionales permitiendo además editar el estudio y obtener imágenes tridimensionales, logrando una mayor precisión. Cuando la exploración se indica para diagnosticar enfermedades cerebrales, se habla de TAC cerebral.

¿En qué consiste la exploración de la cabeza por TAC?

Por medio del TAC se obtienen imágenes de alta calidad, que se muestran como una secuencia de múltiples fotografías de la zona estudiada, lo que permite ver en detalle huesos, tejidos blandos, vasos sanguíneos o, cuando existen, detecta la presencia de anomalías o lesiones de la cabeza como, por ejemplo, tumores o hemorragias cerebrales.

¿Para qué sirve el TAC cerebral?

La tomografía computarizada (TAC) cerebral es una prueba diagnóstica rápida: que suele durar menos de 1 minuto o hasta 5 minutos cuando se usa contraste. Si el TAC estudia regiones anatómicas más extensas que la cabeza, la duración de la exploración aumenta de forma proporcional al tamaño del área estudiada.

Utilidad y Objetivo de la TAC Cerebral

La Tomografía Axial Computarizada (TAC) cerebral es una herramienta de diagnóstico médico que utiliza rayos X para obtener imágenes detalladas del cerebro.

¿Para qué sirve la TAC cerebral? 

Detección de Anomalías Estructurales:

  • Identificación de Anomalías:La TAC cerebral es eficaz en identificar anomalías estructurales como tumores, quistes, hemorragias, malformaciones vasculares y lesiones traumáticas.
  • Complementariedad con la RM: Aunque la Resonancia Magnética (RM) generalmente proporciona imágenes más detalladas de la anatomía cerebral, la TAC puede complementarla en algunos casos, como para visualizar calcificaciones.

Usos Comunes del TAC Cerebral

  • Diagnóstico de Accidentes Cerebrovasculares: Permite identificar accidentes cerebrovasculares, como infartos y hemorragias cerebrales. Utilización de contraste intravenoso para la angioTAC en algunos casos, mejorando la visualización de estructuras vasculares. Importante en la evaluación de lesiones traumáticas en el cráneo y el cerebro.
  • Planificación Quirúrgica: Provee información vital para los cirujanos sobre la estructura cerebral y la ubicación de anomalías, facilitando la planificación y ejecución de procedimientos quirúrgicos.
  • Monitorización de Enfermedades Neurológicas: Útil para el seguimiento y evaluación de enfermedades como hematomas subdurales, intracerebrales, o hidrocefalia. Ayuda a evaluar la progresión de la enfermedad y ajustar el tratamiento.
  • Exploración de Problemas Sin Síntomas Claros: Se emplea para investigar problemas neurológicos en ausencia de síntomas definidos, en situaciones de emergencia o como parte de un examen médico completo.

La mesa de examen se moverá hasta la posición adecuada y seguirá deslizándose durante la exploración. Puede notar líneas de luz reflejadas en su cuerpo, que sirven para verificar que la posición en la camilla sea la correcta.

Cuando se realiza un TAC con contraste, el material de contraste será administrado antes de la prueba y a continuación, comenzará la evaluación.
Durante el procedimiento, por lo general, el paciente se encuentra a solas en la sala de exploración con el radiólogo siempre en contacto por medio de un sistema de comunicación por voz.

Cuando haya concluido la prueba, por lo general debe esperar unos minutos mientras el radiólogo revisa que la calidad de las imágenes obtenidas sea la adecuada para el diagnóstico.

¿Cuánto tiempo dura un TAC cerebral?

La tomografía computarizada (TAC) cerebral es una prueba diagnóstica rápida: que suele durar menos de 1 minuto o hasta 5 minutos cuando se usa contraste. Si el TAC estudia regiones anatómicas más extensas que la cabeza, la duración de la exploración aumenta de forma proporcional al tamaño del área estudiada.

¿Cuánto tardan en dar los resultados de una TAC (Tomografía Axial Computarizada) cerebral?

La rapidez con la que se entregan los resultados puede depender del lugar y el sistema de salud. En algunos casos, los resultados pueden estar disponibles en cuestión de horas, mientras que en otros lugares puede llevar un día o más. Los resultados suelen ser interpretados por un radiólogo, y el tiempo también puede depender de la carga de trabajo del radiólogo y la urgencia del caso.

Enfermedades que Detecta

Cáncer

La TAC es una herramienta crucial en la detección y manejo del cáncer. Puede identificar la presencia de tumores y evaluar su tamaño, forma y ubicación exacta. Además, se utiliza para planificar y guiar biopsias o tratamientos como la radioterapia, y para monitorear la respuesta del cáncer al tratamiento. Una TAC también es útil para buscar signos de que el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, conocido como metástasis.

Metástasis

La metástasis se refiere a la propagación del cáncer desde su sitio original a otras partes del cuerpo. Una TAC puede identificar metástasis en órganos y tejidos distantes, como los pulmones, el hígado, el cerebro, los huesos y los ganglios linfáticos. Al detectar la extensión del cáncer, la TAC ayuda en la planificación de un enfoque terapéutico adecuado, ya sea para controlar o para tratar de eliminar las metástasis.

Tumores

Las TAC son efectivas para detectar y evaluar una variedad de tumores, incluyendo aquellos en el cerebro, el pulmón, el hígado, el páncreas y otros órganos. Permiten determinar el tamaño, la forma y la ubicación exacta de los tumores, así como su relación con los tejidos y estructuras circundantes, en ocasiones complementándose con una RM. Esto es fundamental para el diagnóstico preciso y para planificar tratamientos quirúrgicos o no quirúrgicos. Además, la TAC puede ayudar a diferenciar entre tumores benignos y malignos basándose en sus características de imagen.

¿Cómo debo prepararme?

Tac cerebral Cómo debo prepararme

Antes de realizarte la tomografía computarizada debes estar atento a las indicaciones del especialista, y seguir las instrucciones exactas en cuanto a los alimentos y bebidas recomendados antes de la prueba.

Es importante informar a tu médico y al técnico de TAC, sobre las patologías que padeces y de los tratamientos médicos existentes ya que pueden causar efectos adversos. Informar igualmente si hay o se sospecha un embarazo, si tiene problemas renales, asma, enfermedades de tiroides, antecedentes de enfermedades cardiacas, diabetes, alergia a algún medicamento y si tiene un tratamiento farmacológico.

El día de la prueba debe llevar ropa cómoda, evitando complementos metálicos como pendientes, collares, cinturones o gafas, ya que pueden interferir en la exploración y alterar las imágenes obtenidas.

¿Cómo leer un informe de TAC?

¿Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo?

La interpretación de un informe de TAC es realizada por un radiólogo, un médico especializado en diagnóstico por imágenes. Después de que se realice la TAC, el radiólogo examina las imágenes y redacta un informe detallando los hallazgos. Este informe se envía al médico que solicitó la prueba, quien luego lo discute con el paciente.

Para obtener los resultados, generalmente el paciente debe esperar que el radiólogo complete el informe, lo que puede llevar desde unas pocas horas hasta varios días, dependiendo de la urgencia y la complejidad del caso. El informe se puede entregar en formato impreso o digital, y a menudo incluye tanto una descripción textual de los hallazgos como las propias imágenes de la TAC.

Ejemplos e imágenes de resultados de TAC

Comparativa entre TAC y Resonancia Magnética

Ambos son procedimientos de imagenología médica, pero utilizan tecnologías diferentes para obtener imágenes del cerebro.
Tomografía Axial Computarizada (TAC): Utiliza rayos X para crear imágenes transversales del cerebro y el cráneo. Es rápido y a menudo se utiliza en situaciones de emergencia debido a su velocidad y disponibilidad. Con ella, se visualiza detalladamente el cráneo y las estructuras óseas, y de forma algo más general el cerebro.
Resonancia Magnética (RM) cerebral: Emplea campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes detalladas del interior del cerebro. Proporciona imágenes más detalladas de tejidos blandos y no utiliza radiación ionizante, pero puede llevar más tiempo y no es adecuada para todas las situaciones, como en casos de emergencia o para personas con implantes metálicos no compatibles.

¿Qué se ve en una resonancia que no se ve en una TAC?

En una resonancia magnética (RM) cerebral se pueden observar detalles más finos de los tejidos blandos en comparación con la tomografía axial computarizada (TAC). Esto incluye una mejor visualización de la estructura del cerebro, los nervios craneales, y las diferencias sutiles en los tejidos, como tumores cerebrales, enfermedades desmielinizantes, daño por accidentes cerebrovasculares, infecciones y enfermedades degenerativas. Además, la RM es más eficaz para detectar anomalías en la médula espinal y en los discos intervertebrales.

¿Cuál es la diferencia entre un TAC y una resonancia?

La principal diferencia entre una TAC y una resonancia magnética reside en la tecnología utilizada y el tipo de imágenes que producen. La TAC utiliza rayos X para obtener imágenes transversales del cerebro, lo que es especialmente útil para identificar fracturas, hemorragias y lesiones traumáticas. En cambio, la resonancia magnética utiliza campos magnéticos y ondas de radio para obtener imágenes detalladas del tejido blando cerebral. Además, la RM no utiliza radiación ionizante, a diferencia de la TAC.

¿Qué es mejor, una TAC o una resonancia magnética?

No se puede decir que uno sea mejor que el otro de manera absoluta, ya que depende del propósito del diagnóstico y de las circunstancias del paciente. La TAC es más rápida, menos costosa y es ideal para diagnósticos de emergencia y la visualización de las estructuras óseas, como en casos de traumas cerebrales o accidentes cerebrovasculares. Por otro lado, la resonancia magnética es más adecuada para obtener un diagnóstico detallado de condiciones que afectan el tejido blando, como tumores, enfermedades degenerativas o infecciones. Sin embargo, la RM puede ser más costosa, lleva más tiempo y no es adecuada para pacientes con ciertos tipos de implantes metálicos.

Tipos de TAC más comunes

Existen dos modalidades de TAC cerebral dependiendo de si se usa contraste o no durante la exploración.

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TAC con contraste

La TAC con contraste implica la inyección intravenosa de un material de contraste, generalmente yodo, antes o durante el examen. Este tipo de TAC mejora la visualización de ciertas estructuras o tejidos, haciendo que sean más fáciles de identificar y analizar. Es especialmente útil para examinar vasos sanguíneos, identificar tumores y detectar inflamaciones. Sin embargo, requiere precaución en pacientes con alergias conocidas al yodo o problemas renales.

La TAC sin contraste

La TAC sin contraste no utiliza ningún material de contraste y se basa en la capacidad de los rayos X para capturar imágenes de la estructura interna del cerebro. Es comúnmente utilizado para evaluar fracturas craneales, hemorragias cerebrales o lesiones traumáticas. Este método es más rápido y tiene menos contraindicaciones, siendo adecuado para pacientes con alergias al material de contraste o problemas renales.

TAC 3D

La TAC 3D utiliza software especial para convertir las imágenes bidimensionales tomadas durante un TAC convencional en representaciones tridimensionales. Estas imágenes ofrecen una vista más completa y detallada de la anatomía del cerebro, lo que es particularmente útil en la planificación quirúrgica y la educación médica. Además, las imágenes 3D pueden ayudar a los médicos a explicar de manera más efectiva los hallazgos y procedimientos a los pacientes.

TAC infantil

La TAC infantil se refiere a la tomografía axial computarizada realizada en niños. Dado que los niños son más sensibles a la radiación, estos TAC se realizan con la menor cantidad de radiación posible para obtener imágenes diagnósticas efectivas. Las TAC infantiles requieren consideraciones especiales en cuanto a dosificación, inmovilización y comunicación para asegurar el confort y la seguridad del niño. Se utilizan para evaluar una variedad de condiciones pediátricas, desde lesiones traumáticas hasta anomalías congénitas.

¿Cuáles son los beneficios y los riesgos?

El TAC es una prueba diagnóstica que ofrece numerosos beneficios pero que no está exento de riesgos que, aunque escasos, siempre es necesario considerar cuando se prescriba y realice la exploración.

Beneficios

Los principales beneficios del TAC cerebral son:

  • Permite obtener imágenes de hueso, tejidos blandos y vasos sanguíneos de manera simultánea y con alta precisión.
  • No es una prueba invasiva y además es indolora.
    Es una exploración rápida y los resultados se obtienen inmediatamente por lo general, no deja ningún residuo de radiación en el organismo.

Riesgos

Aunque los beneficios de esta prueba de imagen son claramente superiores al riesgo de realizarla, hay riesgos relacionados con la exposición a radiaciones ionizantes (Rayos X) y al empleo de contrastes como, por ejemplo:

  • Si se produjera una exposición excesiva a las radiaciones hay una probabilidad muy baja de que induzca la aparición de un cáncer.
  • En mujeres embarazadas o que tengan sospecha de embarazo, debe haber especial precaución, por la existencia de un posible riesgo sobre el feto.
  • Cuando se indica un TAC a niños se deben realizar con protocolos de baja dosis por su mayor sensibilidad a las radiaciones.
  • Es posible que aparezcan alergias al líquido que se emplea como contraste (por ejemplo, al yodo) pero es infrecuente y controlable con protocolos habituales.

Necesidad y Frecuencia del TAC

¿Cuándo es necesario hacer una TAC?

Una TAC se realiza cuando se necesita una evaluación detallada de estructuras internas del cuerpo, particularmente para detectar, diagnosticar o monitorear ciertas condiciones médicas. Algunas de las situaciones comunes que pueden requerir un TAC incluyen:

  • Diagnóstico de Lesiones y Traumas: Especialmente en casos de lesiones en la cabeza, el pecho, el abdomen o la columna vertebral.
  • Detección y Monitoreo de Enfermedades: Como cáncer, enfermedades cardíacas, problemas pulmonares, y enfermedades del hígado y otros órganos.
  • Evaluación de Síntomas Complejos: Como dolores de cabeza severos, mareos, y problemas de visión o audición.
  • Guía para Procedimientos Médicos: Como biopsias, cirugías y radioterapia.

¿Qué tan seguido se puede hacer una TAC?

La frecuencia con la que se puede realizar una TAC depende de varios factores, incluyendo la condición médica que se está evaluando, la necesidad de monitorizar el progreso de una enfermedad o la efectividad de un tratamiento, y los riesgos asociados con la exposición a la radiación. No hay un límite establecido para la cantidad de TAC que una persona puede realizarse, pero los médicos generalmente intentan minimizar la exposición a la radiación siempre que sea posible, especialmente en niños.

¿Cuántas TAC se pueden hacer en la vida?

No existe un número máximo definido de TAC que una persona se puede realizar a lo largo de su vida. Sin embargo, debido a la exposición a la radiación ionizante durante una TAC, los médicos y radiólogos siguen el principio de ALARA («tan bajo como sea razonablemente alcanzable») para limitar la exposición a la radiación. Esto significa que se realizan TAC solo cuando es médicamente necesario y se utilizan las dosis de radiación más bajas posibles para obtener imágenes de calidad diagnóstica. La decisión de realizar una TAC toma en cuenta los beneficios diagnósticos en comparación con el riesgo de radiación acumulativa a lo largo del tiempo

Dudas Frecuentes y Consejos Útiles

¿Qué pasa cuando te hacen uan TAC?

Durante uan TAC, te acuestas en una mesa que se desliza hacia el interior de un gran dispositivo en forma de anillo. Este dispositivo contiene un equipo de rayos X que gira alrededor de tu cuerpo para capturar imágenes desde diferentes ángulos. Estas imágenes se procesan para crear secciones transversales del área del cuerpo que se está examinando. Es un procedimiento indoloro, pero se te puede pedir que permanezcas inmóvil y, en ocasiones, que contengas la respiración brevemente para obtener imágenes claras.

¿Qué comer antes de una TAC con contraste?

Generalmente, se recomienda ayunar (no comer ni beber) durante unas cuantas horas antes de una TAC con contraste. Sin embargo, las instrucciones específicas pueden variar dependiendo del tipo de examen y las políticas del centro médico. Siempre es importante seguir las indicaciones dadas por el personal médico. En caso de duda, consulta con el médico o el centro de diagnóstico.

¿Cuándo solicitar una TAC sin contraste?

Una TAC sin contraste suele realizarse cuando la evaluación de ciertas condiciones no requiere el uso de material de contraste para mejorar la visualización. Por ejemplo, para evaluar fracturas, hemorragias o lesiones cerebrales traumáticas. También es la opción preferida en pacientes con alergias conocidas al material de contraste o con problemas renales.

¿Cuánto tiempo hay que estar en ayunas para una TAC?

El tiempo de ayuno recomendado antes de una TAC varía, pero generalmente se pide que ayunes durante al menos 4 a 6 horas antes del examen. Esto es particularmente importante si se va a utilizar material de contraste. La hidratación adecuada antes del ayuno es importante, salvo que se indique lo contrario. Recuerda seguir las instrucciones específicas proporcionadas por el centro de diagnóstico.

¿Cómo funciona la tomografía axial computarizada?

La tomografía axial computarizada funciona utilizando una serie de rayos X que son enviados a través del cuerpo desde diferentes ángulos. Un detector captura las imágenes de rayos X que pasan a través del cuerpo, y un ordenador procesa estas imágenes para crear secciones transversales o imágenes en «rodajas» del área interna del cuerpo que se está examinando. Estas imágenes en rodajas pueden ser vistas individualmente o combinadas para generar una imagen tridimensional del interior del cuerpo, proporcionando información detallada y útil para el diagnóstico y tratamiento médico.

¿El TAC cerebral es peligroso?

El TAC es un procedimiento sencillo y rápido, con un porcentaje de riesgo mínimo. Es una prueba controlada bajo estricta supervisión médica, convirtiéndola en una prueba segura.

¿Cuáles son algunos de los usos comunes de este procedimiento?

Diagnóstico de Accidentes Cerebrovasculares, Planificación Quirúrgica, Monitorización de Enfermedades Neurológicas y Exploración de Problemas Sin Síntomas Claros

¿Qué se ve en un tac cerebral?

El TAC craneal es una exploración que se indica para diagnosticar la presencia de anomalías estructurales tras un traumatismo craneal o cuando hay alteraciones neurológicas, dolores de cabeza, crisis epilépticas o para descartar la presencia de sangrados, tumores, infartos cerebrales… O para control y seguimiento de alguna patología, para evaluar el resultado de un paciente intervenido de la cabeza o la evolución de tras un tratamiento, como por ejemplo la evolución de un tumor tras la aplicación de radio o quimioterapia.

¿Cómo se lleva a cabo el procedimiento?

¿Cómo se lleva a cabo el procedimiento?

Durante la exploración, el paciente debe acostarse en la mesa de examen de TAC. Es indispensable mantenerse inmóvil durante la prueba, para garantizar su calidad porque si hay movimiento, la imagen puede salir borrosa y necesitar repetirse.

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Dra. Belén Rivero Martín
Dra. Belén Rivero Martín
Neurocirujana de Neurocirugía Madrid Nº de colegiado: 282846138
Neurocirugía Pediátrica/ Cirugía endoscópica/
Hidrocefalia/ Epilepsia

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5 comentarios en “TAC cerebral – ¿Qué es un TAC? ¿Qué detecta?”
  1. MARÍA

    Buena tarde a mi bebé le mandaron a hacer un TAC cerebral ya que su cabecita esta más grande de lo normal me dicen que el procedimiento tarda menos de un minuto y que no hay necesidad de sedarla, mi pregunta es si las radiaciones le harán daño ya que he leído que pueden provocar cáncer o leucemia.

    1. Dr. Alexander Maza González

      Hola María.

      En efecto, el TAC es una prueba que expone a cualquier paciente a altas dosis de radiacion que podria ser perjudicial si se tiene cierta predisposicion a sufrir determinados tipos de cancer. Preferimos limitar el uso de esta prueba para situaciones de importantes dudas diagnosticas, como requisito para detalles de la planificacion quirurgica o en situaciones de urgencia vital. creemos que en estos casos los beneficios que aporta este estudio superan los riesgos de la radiacion, siendo en algunas circunstancias estrictamente necesario.

      Un saludo

  2. Luis Rivas Rivera

    Hola buenos día un saludo muy cordial.
    Hace cuatro meses presente un fuerte dolor de cabeza y se me puso borrosa la viste y me hice u tac contrastado y los resultados fueron negativos del todo y aun sigo con el dolor y se presente en medio de la frente como un nudo y pienso que no revisaron bien en diagnostico y cada día es más fuerte y la presión arterial se eleva.

    1. Dr. Rafael García Moreno

      Hola Luis.

      Puedes completar el estudio con una resonancia magnética, que nos aporta más información que una TC.
      También deberías consultar con un neurólogo especialista en cefaleas para que valore correctamente tu caso.

      Un saludo.

    2. Sebastián

      Yo tengo exactamente lo mismo me gustaría saber cómo te fue

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