Qué causa el pinzamiento cervical y cómo afecta la columna

Por: Neurocirugia Madrid
pinzamiento cervical
Qué causa el pinzamiento cervical y cómo afecta la columna

Se estima que un 40% el ausentismo laboral y limitaciones físicas se debe al dolor de cuello, hombro y espalda, una patología médica conocida como pinzamiento cervical. Esto ocurre cuando una raíz nerviosa en la columna se comprime, provocando debilidad muscular y mucho dolor.

Estos síntomas pueden empeorar con el tiempo, afectando la calidad de vida y la realización de las actividades diarias.

En este post, descubre qué causa el pinzamiento cervical, los síntomas y tratamientos recomendados.

¿Qué es un pinzamiento cervical?

El pinzamiento cervical, o radiculopatía cervical, es una lesión que afecta la raíz nerviosa de un nervio espinal. Esta puede sentir presión por parte del tejido circundante, ya sea huesos, cartílagos, tendones o músculos, provocando entumecimiento, hormigueo y debilidad. Debido a los síntomas, puede tener un impacto significativo en la calidad de vida del paciente.

Tipos de pinzamiento cervical

Se puede decir que existen varios tipos de pinzamiento cervical, los cuales cuentan con características específicas según su ubicación. Por ejemplo, un pinzamiento nervioso en la vértebra C6, puede hacer sentir dolor y hormigueo desde el cuello hasta el antebrazo, con síntomas similares al Síndrome del Túnel Carpiano.

¿Cuáles son los síntomas del pinzamiento cervical?

¿Cómo saber si tengo pinzamiento cervical? Los síntomas del pinzamiento cervical suelen ser muy específicos según la lesión, pero una revisión médica es la que indica la sección afectada. Dentro de las señales más evidentes se pueden mencionar las siguientes:

  • Dolor persistente en el cuello, asociado con el movimiento o el esfuerzo que puedas hacer en esta zona.
  • Cambios en la sensibilidad o fuerza de los brazos y manos, el cual se reduce considerablemente.
  • Hormigueos, entumecimiento y sensación de pinchazos que se irradian entre el cuello y los brazos. Este síntoma es más común al dormir.
  • Debilidad muscular y cambios en los reflejos.
  • Según el área afectada, se puede experimentar dolor de cabeza, cambios en la visión, trastornos estomacales y mareo.

Si te preguntas si puede afectar las cervicales a la vista, la respuesta es Sí. El pinzamiento causa dolor y tensión que afecta la postura de la cabeza, el cual se traduce en sensación de pesadez, fatiga ocular, alteraciones en el oído, visión borrosa e incluso mareos.

Pinzamiento cervical dolor brazo izquierdo o derecho

Si el pinzamiento cervical produce dolor en el brazo izquierdo o derecho e incluso se pasa de uno a otro acompañado de debilidad muscular, puede ser una cervicalgia. Se evalúa la duración del malestar y la severidad del pinzamiento para el posible tratamiento.

Pinzamiento cervical hormigueo manos

Cuando se presenta hormigueo en las manos, definitivamente existe un pinzamiento cervical. Este puede ser causado por el estrechamiento de la columna vertebral, por una hernia o cualquier lesión en las raíces nerviosas. Ante este síntoma, lo recomendable es acudir a evaluación médica.

¿Cuánto puede durar el dolor de cervicales?

Depende de la causa y la respuesta al tratamiento aplicado. Por ejemplo, en casos comunes, con terapias y analgésicos puede durar entre dos y tres semanas. Sin embargo, en casos agudos o crónicos, puede extenderse por más de tres meses.

Pinzamiento del cervical C4

El pinzamiento del nervio cervical C4 se manifiesta con dolor en el cuello y la región del hombro, acompañado de entumecimiento. Estos se incrementan cuando hay cierto movimiento en la zona. También, en casos agudos, puede sentirse punzada en los dedos o en la mano.

Pinzamiento del cervical C5

Los síntomas del pinzamiento del cervical C5 son dolor en el hombro y una sensación de entumecimiento molesta. La zona del bíceps reduce los reflejos y se siente con mucha debilidad.

Pinzamiento del cervical C6

En este caso, el pinzamiento del nervio cervical para C6 se presenta con entumecimiento y dolor en el brazo que se extiende hasta el pulgar. Además, los reflejos se reducen, por lo que hay sensación de hormigueo y debilidad en la muñeca o parte superior del brazo.

Pinzamiento del cervical C7

Esta patología se presenta con dolor y debilidad en el brazo que se extiende hasta los dedos medio y anular. También, hay sensación de hormigueo y entumecimiento que afecta el reflejo de los tríceps.

Pinzamiento del cervical C8

Aunque no hay una vértebra C8, si hay un nervio espinal que se origina en la columna vertebral y que está por debajo de la C7. Si hay un pinzamiento de este nervio, los síntomas incluyen un dolor en el brazo que se extiende hacia los dedos, mayormente el meñique. Debido al dolor, la función de la mano se reduce y hay mucha sensación de hormigueo.

¿Cuáles son las causas del pinzamiento cervical?

¿Qué provoca un pinzamiento cervical? Son muchas las causas que pueden ocasionar molestias por pinzamiento cervical. Factores como la edad, la actividad física excesiva o inadecuada y la genética pueden provocar esta enfermedad. Dentro de las más comunes se encuentran:

  • Cambios degenerativos. Cuando las estructuras de la columna envejecen pierden peso y agua, por lo que se vuelven rígidas. El cuerpo reacciona de distintas maneras que puede generar un pinzamiento cervical o de nervio.
  • Hernia de disco que ejerce presión sobre la raíz nerviosa, causando dolor y debilidad muscular.
  • Lesiones por esfuerzos repetitivos, pasatiempos, trabajo o deportes de alto impacto.
  • Presencia de tumores, traumatismos, quistes sinoviales, así como espolones óseos pueden alterar el funcionamiento de la columna y ocasionar pinzamientos.
  • Existen factores de riesgos para personas con diabetes, embarazo, hipotiroidismo, obesidad o que tengan reposo prolongado.

¿Cuándo preocuparse por un dolor en el cuello?

¿Cuándo preocuparse por un dolor en el cuello?

Si el dolor de cuello es causado por una lesión, la recomendación es acudir cuanto antes a urgencia médica, para descartar algún traumatismo. Puede ser después de un accidente en automóvil, después de un clavado en una piscina, levantar algo pesado o una caída. En caso de que el dolor aparezca y se vuelva intenso, acompañado de otros síntomas como debilidad o cambios en la sensibilidad, es prudente consultar a un especialista.

¿Qué ejercicios puedo hacer si tengo problemas de cervical?

La mejor manera de saber qué ejercicios puedes realizar si tienes problemas de cervical es consultar con un profesional terapeuta. Algunas recomendaciones pueden ser:

  • Hacer inclinación lateral: Para ello se debe realizar 5 inclinaciones a cada lado, manteniendo los hombros fijos y sin causar dolor, como si se fuera a tocar el hombro con la oreja. Este ejercicio mejora la elasticidad del cuello.
  • Rotación de cuello: Realiza giros lentos y controlados de la cabeza hasta que el mentón roce los hombros. Se hace en dos sesiones de 5 repeticiones cada una para fortalecer las cervicales.
  • Llevar la cabeza hacia atrás: Inclina el cuello hacia atrás por 5 segundos, en dos sesiones de 6 repeticiones. De esta manera, se libera tensión.
  • Levantamiento de hombros: Consiste en subir y bajar los hombros en paralelo al tronco, con 10 repeticiones. Esto fortalece trapecios y omóplatos.
  • Mueve el mentón hacia el pecho: Estira el cuello, baja la cabeza hacia el pecho por 5 segundos, en dos sesiones de 6 repeticiones. Este ejercicio permite fortalecer las cervicales.

¿Cómo dormir con un pinzamiento cervical?

La postura al dormir es importante para reducir los síntomas del pinzamiento cervical. Los especialistas recomiendan la posición fetal para reducir la tensión que se produce en las vértebras y en los músculos. Puedes usar almohadas que sostengan la cabeza, pero con una altura alineada con el resto de la columna. Evita dormir boca abajo para no añadir presión al cuello.

¿Cómo relajar el cuello y la nuca?

Algunas técnicas y métodos de relajación que pueden aliviar la tensión y el malestar son:

  • Realiza ejercicios de respiración. Inhala y mantén la respiración por cinco segundos. Al exhalar, deja que los hombros se relajen y repite.
  • Estiramientos suaves. Si el dolor disminuye, puedes empezar a hacer estiramientos suaves, girando el cuello y los hombros.
  • Usa una pelota de tenis para dar un suave masaje en la zona del cuello y de los hombros.
  • Consulta con el médico la opción de administrar un fármaco relajante muscular que ayude a aliviar la tensión.

¿Cómo sentarse con dolor cervical?

Cuando se tiene dolor cervical por pinzamiento nervioso, optar por una postura ergonómica y tomar descansos regulares para estirarse es fundamental. Prefiere sillas altas, con respaldo recto o ergonómico que siempre sirva de apoyo al cuerpo, que tenga reposabrazos y reposacabezas. Incluye un reposapiés para mantener el cuerpo con la menor tensión posible.

¿Cómo se cura el pinzamiento cervical?

La cura del pinzamiento cervical se debe a una combinación de varios factores que incluye tratamientos conservadores y terapia física. Es posible usar técnicas de acupuntura, medicina homeopática, ejercicios especiales, masajes y en casos agudos, acudir a intervención quirúrgica. Sin embargo, el éxito depende de evitar aquellas situaciones que empeoren los síntomas y de tratar la causa del pinzamiento del nervio.

¿Cuánto tarda en curar un pinzamiento cervical?

El tiempo de recuperación depende de la severidad del pinzamiento y de la respuesta al tratamiento. Un caso aislado puede llevar dos o tres semanas para recuperarse, pero en casos agudos puede extenderse por mucho tiempo e incluso tratar la causa del pinzamiento para sentir alivio.

¿En qué consiste el tratamiento de pinzamiento cervical?

El tratamiento de pinzamiento cervical es una combinación de varios factores y tratamientos conservadores, así como evitar condiciones que agrave los síntomas. Dentro de las opciones más utilizadas se encuentran:

  • Reposo de la zona afectada. Según el nervio pinzado se deberá una férula o un collarín que inmovilice la zona. Por ejemplo, para tratar el Síndrome del Túnel Carpiano, se usa una férula para inmovilizar la mano durante el día y la noche.
  • Fisioterapia. Un especialista ayudará a realizar ejercicios específicos para la zona afectada, que reduzcan la tensión y lleven al fortalecimiento de la zona.
  • Uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y esteroides orales para ayudar a reducir la inflamación o hinchazón del nervio.
  • En caso de que la patología no mejore, puede recurrirse a tratamientos quirúrgicos que ayudan a eliminar la causa.

Prevenir el pinzamiento cervical

Aunque el pinzamiento cervical no se puede prevenir, sí es posible adoptar hábitos y seguir recomendaciones que reduzcan los factores de riesgo. Algunos de los más indicados por los profesionales son:

  • Mantener una buena forma física y un peso saludable.
  • Tener una buena postura. Mantener los hombros alineados con las caderas y el resto del cuerpo evitará acumular tensión en las zonas más frágiles del cuerpo. Por ejemplo, usa auriculares para hablar por teléfono y toma descansos para sentarte o levantarte.
  • Descansa regularmente y reduce el estrés, esto ayudará a mantener la tensión a raya evitando daños en los nervios de las cervicales.
  • Incorpora ejercicios de estiramientos suaves y de fortalecimiento para el cuello en tu rutina diaria con el fin de mejorar la flexibilidad y la fuerza.
  • Usa un colchón firme para dormir y una almohada que brinde soporte al cuello.

También, vigila la alimentación, practica una correcta higiene postural y limita las actividades repetitivas. De forma conjunta, estas recomendaciones ayudarán a evitar problemas molestos con la cervical.

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