Lesión Medular: Niveles, causas y recuperación

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Lesión medular

La médula espinal y el cerebro son parte fundamental para el control de movimientos, sensaciones y respuestas adecuadas de las diferentes partes del cuerpo. Cuando ocurre una lesión medular, es posible que se observen diversos cambios en el desenvolvimiento corporal o incluso la parálisis de algunas zonas. 

La recomendación principal es acudir al médico de inmediato, en caso de sospechar la presencia de una posible lesión medular. En este post te contamos de manera sencilla todo lo que debes conocer de la lesión medular.

¿Qué es la lesión medular?

La lesión medular ocurre cuando se presenta algún daño en la médula espinal, así como también en las vértebras o en los discos de la columna vertebral, y al haber una lesión, la médula puede perder sus funciones, produciéndose problemas de sensibilidad y de movilidad.     

¿Qué síntomas presenta la lesión medular?

La lesión en la médula espinal puede manifestarse con algunos síntomas como:

  • Perder la movilidad en el cuerpo.
  • Perdida de la sensibilidad ante sensaciones externas como al tacto, calor o al  frío.
  • Sensación de hormigueo y entumecimiento en dedos de las manos y pies.
  • Problemas para respirar y toser.
  • Presencia de espasmos.
  • Problemas para controlar los esfínteres.
  • Dolor intenso en la cabeza, cuello o en la espalda.
  • Trastornos en la función sexual.
  • Dificultad para mantenerse en pie y caminar.

Muchas veces la lesión medular no presenta síntomas de inmediato, lo que puede causar gravedad posteriormente, por esta razón, lo que se recomienda es acudir al médico lo antes posible, en casos de accidentes o agresiones que involucren algún tipo de trauma en la cabeza o cuello.

¿Cuál es el «nivel de lesión»?

Cuando se habla de nivel de lesión, se trata de la ubicación de la lesión a nivel de la médula espinal. La médula espinal está dividida en cuatro partes que vienen a ser: cervical, torácica, lumbar y sacra, luego de la revisión pertinente, el especialista determina cual es el nivel de la lesión, de acuerdo a la zona afectada.

¿Cuál es la diferencia entre lesión «completa» e «incompleta»?

Lesión medular

Cuando la médula se lesiona de manera completa, se pierde totalmente la función sensorial y de igual manera la capacidad de movimiento, esta pérdida de función sensorial y motora sucede por debajo de la lesión de la médula.

 Por otra parte, cuando se trata de una lesión incompleta, la médula no pierde por completo la conexión y comunicación con el cerebro, es decir que a pesar de la lesión, existe cierta actividad motora y sensorial por debajo de la lesión.

¿Cuáles son las causas de la lesión medular?

La lesión en la médula por lo general ocurre cuando por alguna causa traumática se fracturan o comprimen los discos vertebrales, así como también cuando por una agresión, la médula espinal es cortada. Además de las causas traumáticas, también la médula puede verse afectada por causas no traumáticas.

  • Causas traumáticas, las cuales abarcan todos aquellos traumas a nivel de cabeza, cuello o espalda que se producen por accidentes automovilísticos, caídas, actos de violencia, accidentes durante actividades rutinarias así como durante la práctica de deportes extremos de alto impacto.
  • Causas por enfermedades: por otra parte una lesión medular puede deberse en muchas ocasiones a causas no traumáticas, producto de enfermedades como  artritis, cáncer, degeneración de los discos vertebrales, espalda bífida, por mencionar algunas. 

¿Cuáles son los efectos de una lesión medular?

Cuando existe una lesión en la médula espinal se producen diversos efectos en el cuerpo, como la dificultad para controlar o mover  las extremidades, debido a que se ven afectadas las fibras nerviosas que hacen posible la comunicación entre la médula espinal y el cerebro. 

Al verse dañadas las fibras nerviosas, se entorpece el proceso para llevar a cabo los movimientos y percepción de sensaciones de las diferentes partes del cuerpo, lo que puede afectar una parte o la totalidad de los músculos, ocurriendo la parálisis.   

¿Qué es la parálisis?

La parálisis es la pérdida de las funciones motoras, lo que impide que haya movimiento en alguna parte del cuerpo, así como también la pérdida de la capacidad sensorial. Cuando existe una lesión en la médula espinal, puede ocurrir una parálisis, la cual puede ser parcial o total.

¿Qué es la tetraplejia?

La tetraplejia es cuando se presenta parálisis tanto en las extremidades superiores, como también en las extremidades inferiores. Es decir que el paciente se paraliza de los brazos, las manos, el tronco, órganos pélvicos y las piernas. Este tipo de parálisis es debido a que la lesión se encuentra en el nivel cervical, y por lo general se ven afectadas todas las partes del cuerpo por debajo del nivel de la lesión.

¿Qué es la paraplejia?

Lesión medular

La paraplejia viene a ser la parálisis que afecta una parte del tronco o de manera total, así como también las piernas y los órganos pélvicos, es decir la parte inferior del cuerpo. 

Entre los tipos de lesiones medulares que producen la paraplejia, está la lesión de la médula espinal torácica, la cual ocasiona la parálisis de las piernas sin verse afectados los brazos.

Otras lesiones medulares que también pueden producir paraplejia son la lesión de la médula lumbar y la lesión de la médula espinal sacra.

Estas lesiones afectan justo la zona de la médula que controla las señales de movimientos y sensaciones hacia las partes inferiores. Por lo que muchas veces pueden verse afectadas las piernas, los muslos, las caderas, los glúteos y otras zonas según sea el caso. 

¿En qué consiste el tratamiento de la lesión medular?

Si la lesión en la médula tiene menos de 8 horas de haber ocurrido es posible tratar y controlar con fármacos indicados por el especialista.

Sin embargo cuando la lesión de la médula ha ocasionado la parálisis, el tratamiento recomendado consiste en un programa de rehabilitación médica, terapia ocupacional, combinado con cuidados especiales guiados por enfermeros, fisioterapeutas, traumatólogos y apoyo psicológico. 

En la actualidad son muchas las investigaciones en progreso que apuestan por conseguir pronto una alternativa viable para reparar la lesión de la médula espinal.

Prevención de lesiones medulares

La prevención es la mejor opción para evitar lesiones medulares, las cuales por lo general son propensas a  ocurrir debido a los traumas accidentales. Principalmente es recomendable evitar situaciones de riesgo tomando las precauciones pertinentes como por ejemplo:

  •  Evitar las caídas de alturas considerables, las caídas pueden ocurrir al subir escaleras por lo que es útil considerar contar con pasamanos. Otra recomendación para evitar caídas en pisos de cerámico o superficies que tienden a ser resbaladizas, es colocar antideslizantes o alfombrillas anti resbalantes.
      
  • Conducir de manera precavida y segura, las lesiones de médula ocurren en  gran porcentaje debido a los accidentes de tránsito, procura conducir de manera preventiva y utilizando el cinturón de seguridad.
  •  Evita el consumo de alcohol u otras sustancias tóxicas al conducir.
  • Al practicar deportes procura hacerlo tomando las precauciones prudentes a cada actividad deportiva, utiliza los equipos de seguridad correspondiente a cada deporte.
  •  En las actividades de natación y clavado,  antes de zambullirse ten prudencia de conocer la profundidad de la piscina, que debe superar los 12 pies (3,7 metros de profundidad).

¿Cuántas personas tienen una lesión medular?

Las personas que sufren de lesión en la médula son aproximadamente entre 250 mil y 500 mil personas en el mundo al año, según los datos recientes de la OMS.

Existe un porcentaje considerable de personas mayores de 65 años que presentan lesión medular a causa de alguna caída, siendo esta la principal causa en personas de avanzada edad. Por otra parte, según registros anuales, se presentan un alto porcentaje de personas con lesión medular a causa de accidentes de coche y motocicleta.

¿Existe una cura para la lesión medular?

Cuando la lesión medular es atendida a tiempo, es posible manejarla con altas dosis del fármaco como la metilprednisolona.

Aunque no existe aún una cura, los científicos continúan en investigación constante para encontrar una solución a la lesión medular, una alternativa que está siendo considerada es el tratamiento a base de células madres.

Para manejar la parálisis causada por la lesión medular muchas veces es preciso un tratamiento que abarque rehabilitación, fisioterapia, traumatología y apoyo psicológico entre otros.

¿Todos los que están lesionados usan una silla de ruedas?

Lesión medular

No todos los pacientes con lesión medular requieren necesariamente usar una silla de ruedas, todo va a depender del nivel de la lesión y de la gravedad, hay muchos casos en los que la lesión es incompleta y existe cierto grado de respuesta a los mensajes entre el cerebro y la médula espinal.

Según el nivel de la lesión, la gravedad y el tipo de lesión, se puede requerir soportes, o estabilizadores, para lograr la estabilidad, hay pacientes que son capaces de movilizarse con muletas, como también hay pacientes que prefieren el uso de silla de ruedas en momentos determinados.

¿Cuál es la expectativa de vida de alguien con una lesión medular?

Dependiendo del tipo de lesión y gravedad, una persona con lesión medular puede tener una esperanza de vida considerable. Con el pasar del tiempo y los constantes avances, ha aumentado la expectativa de vida de los pacientes lesionados, sin embargo hay un porcentaje de pacientes con lesión que no sobrevive a causa de complicaciones como por ejemplo enfermedades del sistema respiratorio.

¿Cómo saber si hay lesión medular?

El especialista luego de la revisión exhaustiva es quien determina si hay una lesión en la médula espinal. Por eso lo recomendable ante cualquier traumatismo fuerte en la cabeza o cuello lo primordial es acudir de inmediato al médico.

Una de las señales principales ante una lesión grave de la médula es el entumecimiento o parálisis, sin embargo es posible que no se manifieste de inmediato, sino de manera progresiva.

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