Dolor de cuello: causas, síntomas y alivio

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Dolor de cuello
Dolor de cuello: causas, síntomas y alivio

Un gran porcentaje de la población ha padecido un dolor de cuello por lo menos una vez en la vida, ya sea por una mala postura al dormir, por realizar un mal movimiento al levantar una carga y hasta por causa del estrés que hace que se acumule la tensión en el cuello y aparezca esta incómoda molestia.

El dolor de cuello también puede ser la señal de la existencia de alguna patología médica, por lo que es primordial acudir al especialista en caso de que el dolor no presente mejoría al cabo de un tiempo prudencial. En este post te contamos sus causas, sus síntomas y otros puntos importantes que debes conocer.

¿Qué es el dolor de cuello?

El dolor de cuello es un malestar localizado, que puede manifestarse a lo largo del cuello y extenderse hasta la parte superior de los hombros. Puede ocurrir con diferentes niveles de intensidad.

Tipos de dolor de cuello

Dolor de cuello agudo: el dolor de cuello puede presentarse de manera aguda, el cual es el más común, y que puede ser causado por una mala postura al dormir, por permanecer por tiempo prolongado frente al ordenador, o levantar cargas pesados, provocando una distensión en los músculos del cuello o una distensión en los ligamentos.

Dolor de cuello

Por lo general el dolor de cuello agudo desaparece al cabo de unos días, y se puede tratar con cuidados en casa y analgésicos de uso tópico.

Dolor de cuello crónico: este tipo de dolor se manifiesta de manera persistente y no suele aliviarse por completo con tratamientos comunes, por lo que es necesario acudir al médico para su diagnóstico.

Por lo general el dolor de cuello crónico, se manifiesta con otros síntomas más intensos y se irradia hasta los hombros y extremidades. Este tipo de dolor muchas veces está asociado a la compresión de alguna raíz nerviosa a causa de otras patologías, como por ejemplo una estenosis vertebral.

¿Qué causa el dolor de cuello?

En muchos casos el dolor de cuello es causado por una distensión muscular o una distensión de otras partes blandas. Por otra parte, las enfermedades degenerativas como la artrosis también pueden ser causantes de dolor de cuello, por ocasionar el desgaste de las articulaciones.

El dolor de cuello en muchos casos se manifiesta como un malestar como una especie de descarga eléctrica y cuando involucra la comprensión de los nervios puede ser causante de sensación de entumecimiento y hormigueo en brazos y manos.

Actividades que causan dolor en el cuello

En el desenvolvimiento cotidiano realizamos diferentes actividades que pueden ser las principales causantes del dolor de cuello. Entre las actividades que más generan dolor de cuello están:

Permanecer sentado durante tiempo prolongado frente al ordenador, por lo que hay que estar atento ante la postura corporal que se adopte.

El uso constante del teléfono inteligente, que por lo general amerita una posición encorvada y bajar constantemente la cabeza. También es contraproducente sostener el teléfono entre la oreja y el hombro mientras se conversa.

La lectura de libros en posición encorvada o incluso tendido en la cama, ya que genera tensión muscular.

Cargar bolsas con peso en el hombro, ya que el peso puede generar tensión en el cuello.

Dormir en una mala posición, o con almohadas inadecuadas, como por ejemplo una almohada muy alta que pueda resultar perjudicial para el cuello.

Lesiones que causan dolor de cuello

En numerosos casos el dolor de cuello es causado por sufrir alguna lesión traumática, producida por accidentes automovilísticos que puedan provocar un movimiento brusco de la cabeza de atrás hacia adelante (latigazo cervical), afectando los tejidos blandos del cuello.

Muchas veces el dolor de cuello puede ser generado por una lesión durante una caída estrepitosa desde una altura considerable, o caída de una escalera, así como también durante la práctica de clavados en la piscina.

Afecciones médicas que pueden causar dolor de cuello

Son diversas las afecciones médicas que pueden causar dolor de cuello como la artrosis, la cual por ser una enfermedad degenerativa, contribuye al desgaste de las articulaciones del cuello, causando dolor.

Otras afecciones médicas que generan dolor de cuello, en combinación de otros síntomas son las patologías como meningitis, la presencia de un tumor,  la estenosis cervical, una hernia discal cervical, la artritis reumatoide y el cáncer.

¿Cuáles son los síntomas?

Dolor de cuello

En muchos casos el dolor de cuello puede variar entre una dolencia mínima y un dolor más pronunciado y en algunas ocasiones puede ir acompañado de síntomas como:

  • Rigidez en los músculos del cuello.
  • Dolor de cabeza constante.
  • Dificultad para mover la cabeza de manera habitual.
  • Dolor extendido hasta hombros y brazos.
  • Entumecimiento y hormigueo así como debilidad en el brazo en casos más severos.

¿Cómo se diagnostica el dolor de cuello?

Cuando el dolor de cuello presenta síntomas muy intensos que no mejoran en un lapso aproximado de siete días, lo más recomendable es acudir de inmediato al médico.

Para  realizar el diagnóstico, el especialista procede a evaluar la sensibilidad, y los movimientos del cuello hacia adelante y hacia atrás, así como también de un lado a otro. El médico también revisará la debilidad muscular y el entumecimiento.

Para complementar la exploración física el médico puede indicar pruebas de imágenes como radiografías, tomografías computarizadas o resonancia magnética, para obtener mayor detalle de las causas del dolor del cuello.

¿Cómo se trata?

Cuando el dolor de cuello es una dolencia moderada el médico puede recomendar analgésicos y relajantes musculares e incluso antidepresivos para el manejo del dolor. Por otra parte, y de acuerdo a la intensidad del dolor, el especialista puede indicar la inmovilización temporal con un collarín, lo cual contribuye a disminuir la presión y aliviar el dolor.

Otra manera de tratar el dolor de cuello es con fisioterapia terapéutica, con lo cual el fisioterapeuta a través de los ejercicios indicados y procedimientos térmicos (frío- calor), se logra aliviar el dolor como también mejorar la postura corporal y a su vez fortalecer la columna y el cuello.

El especialista también puede tratar el dolor de cuello con la estimulación nerviosa eléctrica, la cual consiste en colocar electrodos en la piel para liberar impulsos eléctricos que ayudan a disminuir la dolencia.

¿Se puede prevenir el dolor de cuello?

El dolor de cuello se puede prevenir cuidando las posturas corporales al realizar las diversas actividades diarias, que van desde dormir hasta trabajar en el ordenador. Así como también evitando posibles lesiones que puedan afectar el cuello, y acudir al médico cuando se sospeche de alguna posible lesión a causa de algún accidente, como una caída o colisión de vehículos. 

¿Cómo evitar el dolor de cuello?

Dolor de cuello

Algunas recomendaciones para evitar el dolor de cuello son:

  • Al dormir adopta una posición adecuada para que la espalda y el cuello se apoyen debidamente. Procura usar una almohada con el tamaño adecuado para que tu cuello no genere tensión.
  • En las actividades diarias, como el uso del ordenador, el levantamiento de peso, el uso del teléfono o la lectura, procura adoptar posiciones corporales correctas y evitar curvar el cuello de manera prolongada.
  • Evita llevar bolsas pesadas colgadas en el hombro, que ocasionan tensión en el área.
  • Realiza ejercicios de relajación y estiramiento con regularidad y mucho mejor si son guiados por un profesional
  • Evita realizar movimientos bruscos de cuello y cabeza.

Consejos para aliviar el dolor de cuello en casa

Cuando el dolor de cuello es una molestia que se considera que fue causado por algunas tensiones propias del estrés diario, así como también por alguna mala postura se puede aliviar en casa, siguiendo estos sencillos consejos:

  • Toma duchas calientes o coloca una compresa tibia en la zona del cuello donde sientes mayor tensión, déjala actuar por espacio de 20 minutos aproximadamente y repite el procedimiento por lo menos tres veces al día.
  • Alternar con frío y calor, colocando una bolsa de hielo en la zona aproximadamente por unos 20 minutos, lo que ayuda a minimizar la inflamación y su vez alternar también con compresas tibias durante el día.
  • Trata de no hacer movimientos bruscos del cuello ni movimientos repetitivos.
  • Masajea suavemente el cuello, lo que ayuda a liberar la tensión acumulada y por lo tanto contribuye a disminuir el dolor del cuello.
  • Puedes aplicar algún analgésico local de venta libre en farmacias, los cuales vienen en diversas presentaciones, como en spray, gel o en crema y que se aplican directamente en la zona para aliviar dolores musculares.

Ejercicio para el dolor de cuello

Cuando el dolor de cuello haya bajado la intensidad o sientas un dolor muy leve, podrás realizar suaves estiramientos a diario. Antes de comenzar es recomendable colocar compresas térmicas en el cuello para calentar la zona.

Una vez hecho esto, inclina el cuello hacia delante y hacia atrás con movimientos muy suaves y de la misma manera gira el cuello pausadamente de derecha a izquierda. Recuerda consultar con tu médico y con tu fisioterapeuta para aplicar las técnicas adecuadas.

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