Artrodesis lumbar: qué es, cirugía, recuperación y más

Por: Dr. Ricardo Gil Simões
Artrodesis lumbar: qué es, cirugía, recuperación y más

Cuando es necesario mejorar la estabilidad de la columna o corregir deformidades anatómicas, muchos profesionales expertos apuestan por una cirugía de artrodesis lumbar. Se trata de una intervención que fusiona de forma permanente algunos huesos de la columna para impedir que exista movimiento entre ellos.

Se trata de una cirugía que se conoce también como fusión espinal y entra dentro de la categoría de cirugía mayor.

A continuación, descubre qué es, en qué consiste, cómo es la recuperación y mucho más sobre la artrodesis lumbar.

¿Qué es la artrodesis lumbar?

La artrodesis lumbar se define como un procedimiento quirúrgico que busca fusionar dos o más vértebras en la región lumbar de la columna vertebral. Esta fusión se realiza para estabilizar y eliminar el movimiento entre las vértebras afectadas. El objetivo es aliviar el dolor causado por condiciones como la degeneración discal, la espondilolistesis o la estenosis espinal, entre otras patologías.

Que es la artrodesis lumbar

Significado de artrodesis lumbar

El significado de la palabra artrodesis viene del prefijo griego artro que significa articulación y desis, que, en terminología médica, significa fusión. Al ser de la región lumbar, señala que es una fusión o unión que se realiza en las vértebras ubicadas en la parte inferior de la espalda.

¿Cuándo está indicada una artrodesis lumbar?

La artrodesis lumbar está indicada como tratamiento para las fracturas, degeneración de las vértebras por la edad o enfermedad y cuando hay inestabilidad en la columna que causa mucho dolor. Es un rayo de esperanza para cuando los tratamientos conservadores, como la fisioterapia o la medicación, no han proporcionado alivio suficiente.

¿En qué consiste la cirugía de artrodesis lumbar?

¿Cómo es la operación de artrodesis lumbar? Se trata de una cirugía mayor, muy delicada, que consiste en acceder a la columna vertebral, retirar el disco intervertebral dañado y colocar un injerto óseo o material sintético entre las vértebras para generar la fusión ósea. Para lograrlo, se emplean instrumentos como tornillos y placas que ayudan a mantener la estabilidad mientras ocurre la fusión.

Técnicas de artrodesis lumbar

Existe un amplio espectro de técnicas para la cirugía de artrodesis lumbar que se ajustan al tipo de patología o deformidad que tiene el paciente. Dentro de las más usadas se pueden mencionar las siguientes:

  • La fusión posterior: se emplea para evitar complicaciones abdominales asociadas, pero hay mayor riesgo de lesiones.
  • Fusión anterior: implica una visualización directa del espacio discal, aportando mayor estabilidad y efectividad.
  • Fusión lateral: se emplea como técnica mínimamente invasiva, pero el acceso quirúrgico es más limitado.
  • Técnica abierta: es la forma más tradicional y puede implicar una recuperación más prolongada.
  • Técnica percutánea: es una forma mínimamente invasiva y generalmente tiene un tiempo de recuperación más corto.

Existen muchas técnicas que varían según el número de segmentos a unir, la tecnología disponible y la experiencia del cirujano. También, se toman en cuenta los antecedentes y patologías de base que tenga el paciente.

Tecnicas de artrodesis lumbar

Riesgos y complicaciones de la artrodesis lumbar

Como cualquier cirugía mayor, la artrodesis lumbar conlleva riesgos y complicaciones que se deben abordar con los especialistas. Algunos de los más comunes son:

  • Infección en la herida e incluso en los huesos de la columna.
  • Daño a los nervios que se encuentran en la zona circundante, lo que se traduce en pérdida de sensibilidad, dolor, debilidad, entre otros.
  • Posibilidad de que la fusión no se produzca correctamente o exista un rechazo al nuevo material injertado.
  • Riesgo de sangrado excesivo o formación de coágulos.
  • Todos los riesgos asociados a la anestesia

Recuperación después de una artrodesis lumbar

La recuperación tras una cirugía de artrodesis lumbar depende de la respuesta del paciente al tratamiento médico. Es probable que tenga que estar en el centro médico por unos tres o cuatro días bajo vigilancia. Debe recibir instrucción sobre cómo moverse, caminar, sentarse y ponerse de pie.

¿Cuánto tiempo se tarda en recuperarse de una artrodesis lumbar?

El tiempo de recuperación varía de un paciente a otro. Generalmente, se espera que una persona adulta joven retome actividades ligeras en 4-6 semanas, con una recuperación completa que puede tomar varios meses. Sin embargo, en pacientes mayores el tiempo básico de recuperación puede tomar hasta cuatro meses o más.

¿Cuánto tiempo tarda en soldar una artrodesis lumbar?

El proceso de fusión ósea de igual manera varía de un paciente a otro, por ejemplo, no es la misma respuesta de una persona con diabetes a otra sin enfermedad de base. Sin embargo, en línea general, la recuperación de los huesos puede tardar entre 3 y 6 meses, y en algunos casos, la fusión completa puede tardar hasta un año.

Recuperacion despues de una artrodesis lumbar

¿Qué no se puede hacer después de una artrodesis lumbar?

Una cirugía de artrodesis lumbar vuelve a dar forma a la columna vertebral, por lo que se debe acostumbrar a una nueva situación mecánica. Por ello, después de la cirugía, se deben evitar actividades de alto impacto, levantar objetos pesados y movimientos que pongan estrés excesivo en la columna. Es necesario seguir las indicaciones de los profesionales para acostarse, sentarse, ponerse de pie y hacer la marcha.

¿Cuándo deja de doler una artrodesis lumbar?

El dolor postoperatorio disminuye progresivamente durante las primeras semanas, aunque el tiempo exacto varía de un paciente a otro. Puede que sea necesario usar dispositivos de inmovilización para favorecer la cicatrización y, con ello, reducir el dolor o molestia causada por la cirugía.

Vivir con artrodesis lumbar: secuelas y limitaciones

Más del 90% de los casos que se tratan con artrodesis lumbar son efectivos y las personas pueden volver a su vida normal a los seis meses o al año. Sin embargo, hay pacientes que experimentan secuelas y limitaciones debido a que una sección de la espalda no es flexible. Es necesario acudir con el especialista para reducir las molestias.

¿Cómo influye la artrodesis en el movimiento?

La artrodesis lumbar puede limitar la flexibilidad y el rango de movimiento en la región lumbar de la columna, debido a la fusión de las vértebras. Además, esto se traduce en mayor trabajo para las vértebras vecinas, lo que puede influir en el movimiento e incluso generar dolor y degeneración. Por ello, es necesario hacer terapias que readapten el cuerpo a las actividades cotidianas.

Trabajos incompatibles con artrodesis lumbar

Quienes han sido operados con la técnica de artrodesis lumbar, deben readaptar el cuerpo a las actividades cotidianas. Sin embargo, los trabajos que requieren esfuerzo físico intenso, como levantar cargas pesadas o movimientos repetitivos de la columna, pueden ser incompatibles con una artrodesis lumbar. Por ello, los que trabajan de mecánico, los conductores, albañiles, entrenadores deportivos, entre otros, podrían no poder seguir con sus labores habituales.

Grado de discapacidad por artrodesis lumbar

El grado de discapacidad dependerá de la extensión de la fusión y de cómo esta afecta la capacidad del individuo para realizar actividades diarias. Quienes realizan labores de oficina o que no requieran esfuerzo físico, pueden obtener una discapacidad temporal. Sin embargo, quienes tienen trabajos de alto impacto deben gestionar una discapacidad permanente laboral.

Como influye la artrodesis en el movimiento

Preguntas frecuentes sobre la artrodesis lumbar

Quienes evalúan someterse a esta cirugía puede que se pregunten lo siguiente:

¿Cuánto tiempo duran los tornillos en la columna?

Los tornillos y los instrumentos usados en la artrodesis lumbar están diseñados para permanecer en el cuerpo de forma indefinida. Se retiran solo si causan complicaciones.

¿Cuánto dura la rehabilitación después de una cirugía de espalda?

La rehabilitación puede durar varios meses, hasta un año, y es crucial para una recuperación exitosa.

¿Cuánto tiempo dura la cirugía de fusión espinal?

El tiempo depende del daño que tenga el paciente en la zona afectada. En promedio puede durar entre 1 y 4 horas.

Opiniones y experiencias de personas con artrodesis lumbar

Los médicos opinan que la fusión de la columna lumbar ha sido el tratamiento preferido para lesiones como la espondilolistesis y el deterioro severo del disco intervertebral. Si es eficaz para estabilizar la columna y mitigar el dolor, su naturaleza invasiva y el extenso periodo de convalecencia presentan retos importantes para los pacientes.

Por tal razón, como cirujanos, valoramos la artrodesis lumbar para situaciones específicas, pero optamos por métodos menos invasivos siempre que sea factible. Estos procedimientos pueden brindar beneficios similares con una recuperación más rápida y menos daño quirúrgico. Estamos comprometidos con la evaluación minuciosa de todas las alternativas terapéuticas y con la adaptación del tratamiento a las necesidades y situación particular de cada paciente.

Los pacientes opinan que una técnica bien aplicada ofrece resultados asombrosos. Aunque el período de recuperación es extenso y se requiere de terapias para adaptar el cuerpo, después de cierto tiempo, se puede disfrutar de una mejor calidad de vida. Sin embargo, lo mejor es hacer caso de la ayuda profesional.

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